리서치 하이라이트

말벌의 성 호르몬의 진화에 대한 행동학 및 유전학적 분석 결과

Nature 494, 7437

진화에 대한 가장 중요한 측면 가운데 하나는 어떻게 하나의 종이 두 종으로 나뉘는지에 대한 것이다. 생식은 진화적 변화의 초석이 되며, 성적 능력의 변화가 흔히 촉매로 작용할 것으로 추정하였다. 하지만, 이러한 사실은 ‘만일 특정 종의 수컷과 암컷이 유사한 많은 종들 중에서 서로를 찾는 것이 매우 안정적이라면, 어떻게 성적 신호의 변화가 일어나는가?’라는 의문을 불러 일으켰다. 수컷 말벌은 암컷이 인식하지 못하는 다양한 종류의 성적 호르몬을 만든다. 비록, 이러한 변이된 성 호르몬이 양성 선택 또는 음성 선택을 하지 않지만, 암컷이 이를 인지할 수 있는 방법을 찾을 때까지 계속 유지하고 있는 것으로 확인되었다. [Letter, 345쪽].