리서치 하이라이트

기능성 단위를 만들기 위한 RNA 간의 자발적 상호작용

Nature 491, 7422

RNA만 존재하였을 시기의 초기 생명체에 대한 모델에서는 RNA 분자가 독자적으로 기능을 할 경우 보다는 상호 작용을 하게 될 경우에 보다 쉽게 생명과 진화를 획득할 수 있는 것으로 추정하였다. 최근 Niles Lehman과 공동연구원들은 조립을 통해서 리보자임이 될 수 있는 RNA 단편을 함유한 in vitro 모델 시스템을 구축하였다. 저자들은 3개의 단편으로 구성된 협력적인 네트워크를 통해서 자가 촉매 작용을 하는 RNA 단편이 생성된다는 사실을 확인하였다. 이번 연구 결과를 통해서 RNA가 서로 간의 융합을 통한 복합체 형성이 가능하며, 초기 지구 진화 과정에서 이러한 특성이 작용하였을 것으로 추정되었다. [Article, 72쪽].