리서치 하이라이트

나이가 들수록 감소하는 줄기세포 니치

Nature 490, 7420

줄기세포를 유지하는 효율은 나이가 들수록 감소하지만, 줄기세포 니치가 이러한 효율 감소에 어떠한 역할을 하는지에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. Andrew Brack와 공동연구원들은 생쥐의 나이가 듦에 따라서 근골격계 니치가 보다 분열 성향을 띠게 되면서 많은 세포가 분열과 분화 과정을 겪게 되며, 훨씬 적은 수의 세포가 근골격계 줄기세포의 휴지 상태를 유지하고 있다는 사실을 밝혔다. 이러한 현상에 의해서 줄기 세포의 자기 복제 능력이 감소하는 결과를 가져오게 되는 것으로 보인다. FGF2는 나이가 든 니치에서 핵심적인 분열 요소이며, 일부 적은 수의 근육 줄기 세포가 FGF 신호전달을 억제하는 Spry1을 발현하며, 노화된 근육 섬유 내에서 줄기세포의 휴지 상태를 유지할 수 있도록 해주는 것으로 확인되었다. [Article, 355쪽].