리서치 하이라이트

산성 감지 이온 채널과 거미 독소 복합체의 구조적인 유연성과 선택성

Nature 489, 7416

ASIC(Acid sensing ion channel)은 ENaC/DEG(epithelial sodium channel/degenerin)의 한 종류로써, 이온 전압-비의존성 채널(ion voltage-independent channel) 그룹에 속하는 단백질이다. ASIC와 ENaC는 통각, 기계적인 감각, 그리고 나트륨 이온의 항상성 유지와 같은 다양한 생물학적 프로세스에 관여하고 있다. Isabelle Baconguis와 Eric Gouaux는 타란튤라 거미에서 유래한 펩타이드 독소인 살모톡신(psalmotoxin)이 닭에서 분리된 비선택성 및 나트륨 선택성 ASIC 1a를 활성화시킨다는 사실을 확인하였다. 닭의 ASIC 1a/살모톡신 결합체의 결정구조 분석을 통해서 독소 결합이 세포 외부 채널 입구의 확대와 개방된 채널 소공의 안정화를 유도하는 것으로 확인되었다. 이번 연구 결과를 통해서 밝혀진 중요한 이온 채널 타입의 개방된 상태에 대한 정보가 향후 개방 채널 차단 약물의 개발과 통증을 치료하는데 도움을 줄 수 있을 것으로 보인다. [Article, 400쪽].