리서치 하이라이트

이끼의 생식 작용에 관여하는 성특이적 휘발성 분자

Nature 489, 7416

개화 식물과 화분 매개 식물 간의 복잡한 상호 작용은 잘 알려져 있지만, 이끼와 같은 비개화 식물과는 어떤 관련성이 있을까? 이끼의 생식 과정에는 연속적인 물 층을 따라 수 그루에서 분비된 정자가 암 그루로 이동하게 된다. 원시적인 곤충과 유사한 미소절지동물(microarthropod)은 정자를 옮기는데 관여하지만, 이러한 과정이 우연한 것인지에 대해서는 밝혀진 바가 없었다. Sarah Eppley와 공동연구원들은 이끼도 성적으로 특이적인 방식을 통해서 꽃과 유사한 냄새를 발산하게 되고, 톡토기와 이끼 사이의 상호작용이 발생한다는 사실을 확인하였다. 이번 연구 결과를 통해서 이끼와 톡토기가 토양 환경에 영향을 주는 동일한 계통에 속해 있다는 사실을 알 수 있었다. [Letter, 431쪽].