리서치 하이라이트

표지 기사: 영양 결핍에 의한 장염 발병에 연관된 ACE 2

Nature 487, 7408

개발도상국 수백만 명이 영양 부족 상태에 있으며, 일부 선진국에서도 여전히 주요한 사회적 문제가 되고 있다. 영양 부족은 설사와 장염의 원인이 되며, 수 많은 사상자를 낳고 있다. 이번 주 네이처에서 Josef Penninger와 공동 연구원들은 영양부족이 장염을 유발하는 분자 생물학적 메커니즘에 대한 연구 결과를 발표하였다. 혈압 조절에서 중요한 역할을 하는 ACE 2 (Angiotensin Converting Enzyme 2)는 당뇨, 심장질환, 바이러스 감염에 관여하며, 식품 관련 아미노산의 항상성 유지, 선천성 면역, 장내 미생물 균총 유지, 그리고 대장염과도 연관되어 있다. ACE 2가 결핍된 생쥐는 트립토판 대사에 문제를 가지고 있었으며, 음식물 내 트립토판과 그 대사체인 니코틴 아마이드에 의한 대장염을 앓게 되었다. 이번 연구 결과를 통해서 영양 결핍과 장내 미생물 간의 분자 생물학적 상관관계에 대한 실마리를 얻을 수 있었다.