리서치 하이라이트

남극 서부지역 대륙빙의 빠른 감소에 영향을 주는 빙하 밑 도관

Nature 487, 7408

남극 서부지역의 대륙빙 감소는 최근 관측되고 있는 열 번째 전세계적인 해수면 상승에 영향을 주고 있을 것으로 보이며, 빙하의 배출이 가속화되면서 그 영향도 증가할 것으로 보인다. 빙하 아래 도관은 따뜻한 물이 남극 서부 대륙빙하의 가장자리까지 빠르게 이동하도록 하는데 중요한 역할을 하는 것으로 알려져 있다. 도관은 수백만 년에 걸쳐 빙하가 침식된 결과에 의한 것으로 생각되어 왔다. 최근 Robert Bingham과 공동연구원들은 레이더와 지자기 조사를 통해서 최근 급격한 소실을 보이고 있는 페리노 대륙빙(Ferrigno Ice Sheet)이 대륙 융기 프로세스에 의해서 만들어진 도관이 아래에 놓여 있다는 사실이 밝혀졌다. 이번에 발견된 도관은 근대에 형성된 빙하 가장자리까지 뻗어 있었으며, 최대 침식 상태와 연관되어 있는 것으로 확인되었다.