리서치 하이라이트

태양계 외부 모행성과 행성 간의 공전축 배열 정렬

Nature 487, 7408

우리 태양계의 경우, 태양의 적도면과 행성의 공전 궤도가 거의 일치되어 있다. 이러한 현상은 이들이 회전하는 단일 가스 디스크로부터 만들어졌다는 것을 의미하고 있다. 이에 반해 많은 태양계 외부 행성들은 이와 같은 방식으로 배열되어 있지 않으며, 고립된 ‘뜨거운 목성’형 행성들은 공전궤도가 일치되어 있지 않으며, 일부는 역행하는 공전 궤도를 가지고 있었다. 하지만 이번 주 네이처에 발표된 연구 논문에서는 태양계와 유사하게 공전면이 잘 배열된 태양계 외부 행성 시스템에 대한 연구 결과가 발표되었다. 태양과 유사한 항성인 케플러 30에 대한 분석을 통해서, 이 시스템에 있는 3개 행성들의 공전 궤도가 모 항성의 적도면과 잘 배열되어 있는 것이 확인되었다. 이러한 연구 결과를 통해서 높은 공전 궤도 기울기 또는 경사진 상태가 뜨거운 목성형 행성을 만드는데 관여하였던 활발한 상호작용이 관여하는 것으로 확인되었다.