리서치 하이라이트

적색 편이 z=2.18에서 확인된 거대 나선형 은하

Nature 487, 7407

나선 은하의 웅장한 형태의 특징은 솜뭉치와 같은 나선 구조보다는 두드러지고 명확하게 형성된 나선 팔에 있다. 웅장한 형태의 나선 은하계는 지역적인 우주에서는 흔하지만, 적색편이가 z>2인 곳에서는 드물며, 원거리 우주에서는 덜 정형화된 덩어리 형태의 은하계가 흔한 것으로 생각되어 왔다. 하지만 이번 연구 결과를 통해서 적색편이가 z=2.18인 원거리 우주에서 웅장한 형태의 나선형 은하계인 Q2343-BX442가 발견되었다. 이번 연구에서 밝혀진 은하계는 두꺼운 디스크를 가지고 있으며, 다른 시스템과 융합되고 있었다. 이와 같은 융합이 짧은 기간 동안 유지되는 나선형 구조를 만들었을 것으로 보인다.