리서치 하이라이트

남쪽 해양 철 이온 공급에 의한 대규모 규조류 증식

Nature 487, 7407

철 이온 가설에서는 철 성분을 함유한 먼지가 특정 해양 지역에서 식물성 플랑크톤의 대량 번식을 유도하며, 대기와의 교환을 통해서 탄소를 소비한다고 예측하고 있다. 이러한 가설을 확인하기 위한 실험에서는 철 성분을 추가하게 되면 높은 영양 성분과 함께 식물성 플랑크톤의 증식이 일어나지만, 클로로필의 함량은 낮은 것으로 확인되었다. 하지만 식물성 플랑크톤이 증식한 후 어떻게 되는지, 그리고 심해에 이르기까지 얼마나 많은 탄소를 제거하는지에 대해서는 명확한 결과를 얻지 못했었다. 이번 주 네이처에 발표된 논문에서는 2004년 이루어진 EIFEX(European Iron Fertilization Experiment)를 통해서 탄소가 철 성분 비옥화를 통해서 1천 미터 이하의 심해까지 전달된다는 것을 알 수 있었다.