리서치 하이라이트

살충제 사용 감소와 익충 개체수 증가에 영향을 주는 Bt 목화

Nature 487, 7407

Bacillus thuringiensis (BT)로부터 유래한 살충 단백질을 생산하는 유전자 조작된 작물은 목화씨 벌레에 효과를 보이며, 중국에서 목화 재배에 사용되는 살충제를 줄여주는 것으로 확인되었다. 이번 연구를 통해서 중국 북부 지역에서 재배된 유전자 조작 면화는 해충의 수는 감소시키면서도 무당벌레, 풀잠자리, 그리고 거미와 같은 익충의 수는 증가시키는 것으로 확인되었다. 또한 이러한 포식자들이 유전자 조작되지 않은 옥수수, 콩, 그리고 땅콩 재배 지역까지도 확산되어 있다는 사실을 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과를 통해서 유전자 조작 목화가 농업 생태계에 효과적인 생물학적 조절을 가능하게 하면서 살충제 사용량을 줄이고, 포식자의 개체수를 증가시킨다는 사실을 알 수 있었다.