리서치 하이라이트

공룡 두개골의 유형진화를 가진 조류

Nature 487, 7406

조류를 다른 동물들과 차별화시키는 특징은 비행과 시각, 그리고 뛰어난 적응력의 부리를 조화시키는데 필요한 시각 및 신경근육 시스템을 담을 수 있는 두개골과 관련되어 있다. 조류와 멸종된 수각아목 공룡의 두개골 형태에 대한 비교를 통해서 조류 두개골의 특징이 유생 때 특성이 성체까지 유지되는 유형진화를 통해서 일어났다는 사실이 제안되었다. 돌출된 눈, 좀더 큰 뇌, 그리고 짧은 얼굴을 가진 원시 조류의 조상은 배아와 새끼 조룡과 유사하였다. 조룡은 날지 못하는 수각 아목 공룡으로써, 현존하는 악어류들이 포함되어 있다.