리서치 하이라이트

만성 스트레스에 의한 우울 증상과 관련된 MC4R

Nature 487, 7406

만성 스트레스는 즐거움을 느끼지 못하는 쾌감상실, 비정상적인 식습관과 이상 행동과 같은 우울 증상을 유발하지만, 다양한 증상과 관련된 시냅스의 적응 상태에 대해서는 거의 밝혀진 바가 없었다. 이번 주 네이처에 발표된 연구에서 사용된 생쥐 모델에서는 스트레스가 메라노콜틴 4 수용체 활성화(melanocortin 4 receptor)를 통해서 즐거움과 보상 추구 행동에 관여하는 중경의지핵(nucleus accumbens)에 위치하고 있는 D1 수용체를 발현하는 신경 세포에 있는 흥분성 시냅스의 활성을 감소시킨다. 이러한 수용체에 대한 차단은 섭식과 코카인 보상 반응에 대한 스트레스의 효과를 차단하지만, 체념과 같은 이상 행동에 대해서는 영향을 주지 못한다. 이번 연구 결과를 통해서 우울증의 서로 다른 증상에 관여하는 신경 회로 간의 분리에 대한 증거를 얻을 수 있었으며, 특정 행동에 관련된 치료제를 타깃으로 하는 약물 개발이 가능하다는 사실이 제시되었다.