리서치 하이라이트

자동차 연료 전지 개발을 위한 전자촉매 연구 현황 분석

Nature 486, 7401

유전의 감소와 기후 변화를 직면하게 되면서, 수소를 재생 가능한 원료로 이용하면서 물만 배출하는 에너지원인 연료 전지를 이용하여 움직이는 자동차가 이상적인 대안으로 떠오르고 있다. 연료전지 자동차에 대한 소규모 테스트를 통해서 기능에 대해서는 인상적인 결과를 얻을 수 있었지만, 이번 주 네이처에서 Mark Debe가 발표한 리뷰에서는 이러한 기술이 실제로 상용화 되기 위해서는 상당한 문제점을 극복해야 한다는 사실이 제시되었다. 특히, 연료 전지에서 가장 중요한 구성 요소인 산소 환원 전자촉매 개발만으로는 충분하지 않으며, 높은 활성이 동반되어야 한다는 사실이 제안되었다. 중요한 사실 중에 하나는 촉매들의 내구성이 매우 높아야 하며, 잘 갈라지지 않고, 대량 생산이 가능해야 하며, 높은 품질이 유지되어야 한다. 현재 검토되고 있는 촉매 시스템들은 이러한 기준을 충족하는데 아직 부족한 것으로 보인다.