리서치 하이라이트

고해상도 분광광도계를 이용한 태양계 외부 행성 관측

Nature 485, 7400

정밀성이 높은 천체 분석용 분광광도계는 태양계 외부 행성 관측과 우주론 연구 발전에 핵심적인 역할을 해왔다. 이번 연구 결과를 통해서 앞으로 지구 크기의 태양계 외부 행성을 비롯한 놀라운 발견을 위한 새로운 관측 방법을 제공할 수 있게 될 것으로 보인다. 정밀 교정(precise calibration)은 분광광도계의 효능에 있어서 핵심 기능이며, 분광 라인을 방출하는 레이저 프리퀀시 콤(laser frequency comb)은 타깃을 측정할 수 있도록 해주기 때문에, 없어서는 안될 장치이다. Wilken 등은 천문 관측에 필요한 반복성과 정밀성을 모두 가진 ‘에스트로-콤(astro-comb)’을 개발한 연구 결과를 발표하였다. 저자들은 이를 칠레에 위치하고 있는 La Silla 관측소(La Silla Observatory)에 있는 3.6미터 크기의 망원경에 설치되어 있는 HARPS(High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) 분광광도계에 적용하였으며, 이를 통해서 HD75289를 모니터링 하고, 동반 행성의 공전 궤도를 계산하였다.