리서치 하이라이트

초파리 줄기세포 유지에 관여하는 lmp 유전자

Nature 485, 7400

초파리인 Drosophila의 정소에 존재하는 말단 허브(apical hub)라고 불리는 세포 집단은 줄기세포의 특성을 유지하는데 관여하는 Upd(unpaired)라고 불리는 자가-재생 인자(self-renewal factor)를 분비한다. Leanne Jones와 공동연구원들은 진화 과정에서 잘 보존된 RNA 결합 단백질인 lmp가 upd 전사 RNA를 안정화시키며, 이를 통해서 줄기세포 니치를 유지하는데 관여한다는 사실을 확인하였다. 노화 과정에서 lmp가 마이크로 RNA let-7의 타깃이 되며, lmp 발현 감소와 upd의 분해는 노화에 따라 줄기 세포의 특성이 감소하는데 대한 원인으로 작용하는 것으로 확인되었다.