리서치 하이라이트

태양과 유사한 형태의 항성에서 관찰되는 슈퍼 홍염 관측

Nature 485, 7399

태양 대기에서 가장 강력한 폭발 현상인 ‘태양의 홍염(Solar flaresand)’과 유사한 ‘슈퍼 홍염’은 에 비해서 그 크기가 태양 홍염의 수천 배에 이른다. 이러한 홍염이 몇몇 별에서 관측되지만, 태양과 유사한 별이 거의 없어서 이를 연구하는 것은 많은 제약이 따른다. 최근 Maehara 등은 케플러 인공위성에서 얻어진 데이터에 대한 분석을 통해서, 약 120일 동안 83,000개의 샘플들 가운데 101개의 태양과 유사하게 천천히 회전하는 항성을 비롯하여 약 365개의 슈퍼 홍염을 관측한 연구 결과를 발표하였다. 이번에 얻어진 데이터를 통해서 빠르게 자전하는 항성에서 슈퍼 홍염이 더 잘 발생한다는 사실이 확인되었으며, 태양의 ‘스타 스팟’과는 비교가 되지 않는 크기의 ‘슈퍼 스팟’이 존재하는 것으로 확인되었다. 지난 2천년 동안 태양에서 슈퍼 홍염이 기록된 적은 없으며, 이는 과거 십억년 동안에도 발생하지 않았다는 것을 의미하는 것으로 판단된다. Bradley Schaefer는 이러한 연구 결과를 News & Views에서도 같이 다루고 있으며, 태양에서 슈퍼 홍염이 나타날 가능성은 매우 낮을 것으로 보고 있다.