리서치 하이라이트

화성 모래 언덕의 유연한 움직임 관측

Nature 485, 7398

화성의 표면에서 풍화작용과 모래 언덕의 형성에 대해서는 명확한 증거들이 있지만, 이러한 움직임의 범위와 프로세스가 지금도 지속되고 있는지에 대해서는 명확하게 밝혀진 바가 없었다. Bridges 등은 MRO(Mars Reconnaissance Orbiter)에 탑재된 고해상도 이미지 촬영 사이언스 실험(High Resolution Imaging Science Experiment, HiRISE) 장비를 활용하여, 화성 남반구에 존재하고 있는 닐리 파테라 사구(Nili Patera dune)에서의 모래 물결의 이동을 측정하였다. 저자들은 화성 사구들이 지구의 사막에서 관찰되는 것과 유사한 대규모 샌드 플럭스(sand flux)를 가지고 있다는 사실을 밝혔다. 지금까지는 약 18억년에서 35억년 전에 형성된 사구가 거의 움직임이 없고 침식률도 낮을 것으로 추정되어 왔지만, 이번 관측 결과를 통해서 강한 바람을 통해서 모래 언덕들이 계속해서 모양이 변화하고 있다는 사실을 알 수 있었다.