리서치 하이라이트

빛에 반응하는 액정 물질 개발

Nature 485, 7398

아조벤젠(azobenzene)과 같은 광반응성 액정은 빛에 노출되면 구조적으로 무질서한 상태가 된다. 하지만, 특정 조건에서 결정이 보다 더 질서 정연한 상태가 될 수도 있다는 사실이 밝혀졌다. Kosa 등은 새로운 종류의 나프토피란(naphthopyran)을 기반으로 한 액정을 개발하였으며, 동방성(isotropic)에서부터 네마틱(nematic), 동방성에서부터 콜레스테릭(cholesteric), 그리고 네마틱에서부터 스멕틱(smectic)에 이르기까지 다양한 형태의 변이 과정을 거치는 것으로 확인되었다. 저자들은 나프토피란 색소를 적절하게 이용하기 위해서, 이색성 상태에서 강력한 흡수를 보이는 동방성에서 네마틱으로의 전이를 선택하였다. 이러한 특성들은 여러 단계의 변화를 보이는 선글라스와 같은 편광성을 이용하는데 응용할 수 있을 것으로 보인다.