리서치 하이라이트

손 근육에 직접적인 자극을 통한 마비된 손 움직임 회복

Nature 485, 7398

FES(Functional Electrical Stimulation)은 척수 신경 손상을 입은 후에 마비로 고통을 받는 사람들이 손 움직임을 조절하는 것을 다시 회복하는데 이용되고 있다. FES는 손 근육의 전기적 활성화를 조절하기 위해서 일부 남아 있는 움직임 또는 근육 활동을 이용하고 있다. 현재 이용되고 있는 FES 시스템은 개인 맞춤형으로 사전에 프로그램화되어 있는 정보를 필요로 하며, 제한된 쥐기 운동만 가능했었다. 이번 주 네이처에 발표된 연구 논문에서는 뇌-기계 인터페이스를 통해서 근육으로 뇌 신호를 직접 전달하는 방법을 통해서 마비를 극복하는 새로운 전략을 이용하고 있다. 마취를 통해서 팔을 움직이지 못하는 원숭이가 물건을 잡고 조작할 수 있도록 보철 장치를 이용하였다. 이번에 이용된 시스템은 운동 피질에 있는 신경 세포의 데이터를 저장하도록 만들어졌으며, 어떤 작업을 할 때 하고자 하는 활동을 마비된 근육을 움직일 수 있도록 해준다. 원숭이의 척추 신경은 바이패스하고 근육에 5개의 전극을 자극함으로써 마비된 근육을 움직이는 것이 가능하다. 이번 연구 결과를 통해서 신경 보철 장치가 현존하는 FES 시스템보다 손 움직임을 더 좋게 만들어 줄 수 있을 것으로 기대되고 있다.