리서치 하이라이트

중국 동부 지역 늪지대에서 시작된 초기 벼 재배

Nature 449, 7161

중국 동부 지역은 초기에 벼를 순치 시킨 지역이지만, 가장 초기에 어떤 농업 시스템이 이용되었는지에 대해서는 거의 알려진 바가 없었다. 약 7,700 여 년 전의 중국 동부에 있는 가장 오래된 신석기 유적으로부터 얻어진 새로운 생태학적 증거를 통해서 신석기 시대의 부족들이 벼를 재배하기 위해서 저지 늪지대를 선택했던 것으로 밝혀졌다. 소금기가 있는 물의 주기적인 범람은 둑을 쌓아서 막았으며, 영양분이 풍부했던 일부 계절적인 홍수는 가두어뒀던 것으로 보인다. 둑을 쌓음으로써 벼의 생산성을 높일 수 있는 수리 정책을 펼 수 있었을 것으로 여겨진다. 이 지역에 대한 개발은 약 7,550년 전에 바닷물이 범람하면서 중단되었다. 이러한 사실은 논을 이용한 벼 재배가 지금까지 생각했던 것보다 훨씬 이전부터인 중석기 시대의 사냥 시대에서 신석기 농업 사회로 변화되던 시기부터 존재했던 것으로 여겨진다.