리서치 하이라이트

감각적 운동 학습 동안 일어나는 운동 피질의 학습 효과

Nature 484, 7395

비록 신경 회로에 있는 뉴런들이 장기적인 학습 과정 동안에 쉽게 변화하는 가소성을 가지고 있으며, 전자생리학적 기법의 한계 때문에, 한번에 확인할 수 있는 뉴런의 개수가 한정되어 있다. 이번 주 네이처에 발표된 연구 논문에서는 신경 활성 마커를 가지고 있는 유전적으로 조작된 신경 세포들을 이용하여 생쥐가 감각 운동을 학습하는 동안에 운동-대뇌피질 신경 세포가 동시 다발적으로 활성화되는 것을 보여줄 수 있었다. 이러한 결과로 얻어진 이미지는 공간적으로 섞여 있는 뉴런들이 얼굴 쓰다듬기, 수염 가다듬기, 핥기 등과 같이 학습 행동과 관련된 특징을 나타내고 있었다. 학습이 강화될수록 개체군 레벨에서 운동 프로그램 강화가 가능한 것으로 보인다.