리서치 하이라이트

동토지대의 해동에 따른 대규모 탄소 방출과 기후 온난화

Nature 484, 7392

약 5500만년 전에 지구에서는 급격한 기온 변화 또는 하이퍼서멀 현상을 겪었었다. 지금까지 다양한 가설들이 있었지만, 이러한 급격한 온도 변화의 기원, 세기, 그리고 이와 관련된 순차적인 탄소 배출에 대해서는 여전히 많은 부분들이 비밀로 뒤덮여 있었다. 최근 Robert Deconto와 공동연구원들은 지구 궤도의 변화가 초기 유발 인자였으며, 양 극지방에서의 온도 변화를 유발했다고 보는 연구 결과를 제시하였다. 양 극지방의 동토 지대가 녹으면서, 토양 유기 탄소의 분해가 촉진되었으며, 그 결과적으로 급격한 기온 변화가 유발되었다고 보고 있다.