리서치 하이라이트

제 11기 간빙기 동안에 일어난 남극 서쪽 빙하 침하 현상

Nature 483, 7390

그린란드와 남극 서쪽 지역의 대륙빙하는 기후 온난화에 취약할 것으로 생각되며, 크기가 계속 줄어들고 있다. 남극 동쪽 지역 대륙빙하가 온난화에 반응하는지에 대해서는 보다 불명확한 상황이다. 최근 버뮤다 및 바하마의 해안선 특징에 대한 분석을 통해서 약 40만년 전에는 해수면이 지금보다 20미터 정도 더 높았다는 사실을 확인할 수 있었으며, 이를 통해서 남극 동쪽 지역의 대륙빙이 상당량 녹았었다는 사실을 확인할 수 있었다. 빙하기 이후 해안선의 지각 강하에 의해서 해수면이 지금보다 6-13미터 더 높았던 것으로 추정되었다. 이러한 사실은 그린란드와 남극 서쪽 대륙빙의 침하에 의해서 설명될 수 있으며, 남극 동쪽 지역의 대륙빙은 거의 기여를 하지 않은 것으로 확인되었다.