리서치 하이라이트

포유류 어금니 복잡성을 증가시키는 방법

Nature 483, 7389

포유류의 어금니는 일반적인 현상을 잘 보여주고 있는 좋은 사례이다. 진화를 통해서 복잡성이 축적된 사례이다. 하지만 실험실에서 과정이 정반대 방향으로 가는 것처럼 보인다. 실험적으로 발달 과정을 조절하게 되면, 복잡성은 감소하게 된다. 이러한 현상은 실험용 쥐에서 발견되었는데, 어금니 위쪽의 첨점 빈도가 돌연변이에 의해서 사라지는 것으로 확인되었다. Jukka Jernvall과 공동연구원들은 생쥐 어금니의 복잡성이 신호전달 단백질 혼합물을 이용하여 실험적으로 증가시킬 수 있다는 사실을 보였다. 저자들은 생물학적인 구조는 신호전달의 경제학을 따를 수 있을 것으로 추정하였다. 개체군 내에 존재하는 정상적인 변이를 뛰어넘는 복잡성은 발달 조절의 다중 변화가 필요하다.