리서치 하이라이트

신경 보철 기술 학습에 관여하는 피질선조체 회로

Nature 483, 7389

피질선조체 회로는 신체적인 기술을 학습하는데 관여하는 것으로 알려져 있지만, 이러한 경로가 추상적인 개념을 학습하는데도 도움이 되는지에 대해서는 명확히 밝혀진 바가 없었다. Jose Carmena와 공동연구원들은 생쥐를 훈련시켜서 소리 신호를 몸의 움직임이 아닌 1차 대뇌 피질의 작용만으로 골에 넣는 훈련을 시켰다. 선조체 신경 세포들이 훈련 과정에서 자신들의 특성을 변화시킨 후에 타깃이 접근 가능한지 아닌지에 따라서 출력을 조절하였다. 이러한 조절과 학습은 표준 유연성 메커니즘에 기초한 것이며, NMDA 수용체의 활성을 차단하는 경우 동물들이 이러한 특성을 학습하지 못했다. 이와 같은 연구 결과를 통해서 피질선조체의 유연성이 추상적인 개념 학습의 핵심이며, 이를 신경 시스템의 저장 및 재생 메커니즘에 응용함으로써, 신경 보철 움직임을 조절하는데 이용할 수 있을 것으로 보인다.