리서치 하이라이트

지구 반사광의 분광편광성을 통해서 확인된 생물의 흔적

Nature 483, 7387

지구에 의해서 처음으로 반사된 후 달에 의해서 다시 반사된 첫 태양광인 지구 반사광(earthshine)은 태양계 외부 행성의 대기와 표면을 연구하는 천체과학자들에게 좋은 모델이 되고 있다. 이번 연구에서는 지구 반사광의 디스크-통합 선형 편광 스펙트럼을 이용하여 구름 및 해양 표면의 부분적인 기여도를 측정하였는데, 이 방법은 지구 디스크의 10% 이하인 삼림 지대를 확인할 수 있을 정도의 민감도를 가지고 있었다. 이러한 스펙트럼은 구름의 평균 높이 및 지표면과 같은 태양계 외부 행성의 대기 조성을 진단하는데 대한 벤치 마크를 제공하였으며, 다른 모델에서 측정한 지구 스펙트럼 및 대기 조성에 의해서 보다 명확해질 수 있게 될 것으로 보인다.