리서치 하이라이트

표지 기사: 채널 로돕신 X-선 결정 구조 분석

Nature 482, 7385

채널 로돕신(channel rhodopsin)은 빛에 의해서 개폐되는 이온 채널로써, 미세 조류에서 발견되었으며, 최근 신경과학을 연구하는 연구실에서 옵토제네틱스(optogenetics) 시료로 많은 관심을 받고 있다. 채널 로돕신을 발현하는 신경 세포의 활성은 살아 있는 포유류와 같은 복잡한 시스템 내에서 광학적으로 조절이 가능하기 때문이다. 두 종류의 채널 로돕신이 결합된 키메라 형태에 대한 X-선 결정 구조가 2.3Å 해상도로 밝혀졌다. 이번 구조 분석을 통해서 레티날-결합 포켓(retinal-binding pocket)과 양이온 전도 경로를 포함한 이온 채널의 분자학적 구조가 밝혀질 수 있었다. 이번 연구 결과를 통해서 기능이 개선된 채널 로돕신 변이체를 디자인 할 수 있는 방법을 개발할 수 있을 것으로 보인다. 표지 이미지: Hiroshi M. Sasaki,