리서치 하이라이트

태양계 외부 행성 조사를 위한 새로운 방법

Nature 481, 7380

지금까지 태양계 외부 행성을 찾는 방법은 상대적으로 모 항성에 가까이 있는 행성에 대해서만 편향되어 있었으며, 이러한 종류에서는 태양과 유사한 항성의 17-30% 정도가 행성을 가지고 있었다. 지난 2002년부터 2007년 사이에 중력 마이크로렌즈 데이터를 분석하는 좀더 다른 방식의 연구가 수행되었다. 이러한 새로운 방법을 통해서 항성에서 좀더 멀리 떨어져 있는 행성을 관측할 수 있었다. 이번 연구를 통해서 우리 은하계에 존재하는 항성은 최소 하나 이상의 행성을 가지고 있다는 사실을 확인할 수 있었다. ‘초-지구’는 가장 흔하게 존재하는 형태로써 62%가 관련성을 가지고 있었고, 52%는 차가운 해왕성과 유사한 형태였으며, 약 17%는 목성과 유사하였다.