리서치 하이라이트

말라리아의 적혈구 감염을 차단하는 방법

Nature 480, 7378

말라리아 감염에서 가장 초기 단계로써 Plasmodium falciparum 낭충이 적혈구에 감염되는 단계를 차단하는 것은 항 말라리아 약물 개발에서 오랫동안 관심을 받아온 분야이다. 말라리아 낭충이 적혈구에 감염되는 과정은 수수께끼였지만, 최근 말라리아 리간드 PfRh5와 적혈구 수용체인 basigin이 밝혀짐으로써 좀더 현실화가 가능할 수 있게 되었다. 최근 basigin에 대한 항체가 P. falciparum 낭충의 적혈구 감염을 차단한다는 사실이 밝혀졌으며, 이를 통해서 말라리아 감염 차단 약물 및 백신 개발 가능성이 확인되었다.