리서치 하이라이트

북극해 담수 순환 지도

Nature 481, 7379

북극해 담수 분포 변화는 전세계 열 교환에 영향을 줌으로써 기후 변화에 영향을 주는 주요 인자 중에 하나이다. 하지만 이러한 북극해 담수 분포를 계측하거나 이해하는 것은 매우 어려운 이슈였다. 최근 인공위성 및 in situ 관측 방법의 발달을 통해서 북극해에서 담수 함량 변화 측정 및 최근 염도 변화를 조절하는 메커니즘에 대한 분석을 가능하게 하였다. 기존 연구에서는 버포트 환류(Beaufort Gyre)의 가속화가 담수화를 조절한다고 제안했었다. 최근 James Morison과 공동연구원들은 북극해에서의 담수 변화에 대한 지도를 작성하였으며, 2005년부터 2008년 사이에 러시아 유거수(Russian runoff)의 경로 변화를 측정한 결과를 제시하였다. 캐나다 하천 유역은 담수화가 상당히 진행되었으며, 유라시아 하천 유역은 염도가 더 높아졌다. 전체적으로는 약 40%정도의 담수화가 진행된 것으로 확인되었다. 이러한 담수화 현상은 더욱 강화된 극지방 진동에 의해 강화된 유라시아 하천 유역에서의 태풍 순환에 의해 유발되며, 북반구에서의 편서풍을 더욱 강화시키는 결과를 가져오는 것으로 보인다.