리서치 하이라이트

타이탄 위성에서의 메탄 순환

Nature 481, 7379

토성의 위성인 타이탄의 대기는 지구와 유사한 순환 특성을 가지고 있지만, 물 대신에 메탄이 핵심적인 역할을 수행하고 있다. 카시니 우주탐사 계획을 통해서 여러 개의 호수, 모래언덕, 그리고 구름들이 확인되었으며, 행성 과학자들은 타이탄의 대기 순환과 관련된 모델을 만들었다. Schneider 등은 일반적인 순환 모델을 이용하여 메탄 순환 사이클에 대한 시뮬레이션을 발표하였으며, 타이탄의 메탄 구름과 호수에 대한 관측 결과를 성공적으로 재구성할 수 있었다. 저자들은 메탄이 저온에서 응결되며, 극지방에서 응집되는 것을 확인하였다. 저위도 지역에서는 강력한 태풍이 만들어졌으며, 지표면을 변화시킬 만큼 충분한 메탄 강우를 유발하였다. 열대 구름은 중위도 및 고위도 지역에서 형성되었다. 이번에 제시된 모델은 현저히 크기의 구름이 2년에 한번씩 북부 극지방에서 형성되며, 그 시기에 호수의 높이가 증가하는 것으로 확인되었다.