리서치 하이라이트

기후 온난화에 대한 저지대 식물 종의 변화

Nature 479, 7374

기후 변화는 식물 수종의 분포에 변화를 유발하지만, 변화의 속도는 지역적인 조건에 따라서 매우 다르다. 최근 네이처에 발표되었던 논문을 통해서 기후 변화의 속도가 고지대보다는 저지대에서 훨씬 빠르며, 기후 온난화에 따른 종 변화가 저지대에서 훨씬 더 큰 영향을 받는다는 사실이 제안되었었다. 이러한 의문이 프랑스 전역의 숲에서 수행된 이번 연구를 통해서 확인되었다. 약 44년(1965-2008)의 기간 동안 수천 종의 생물로부터 얻어진 온도 변화 비교를 통해서, 기후와 식물 종 변화 간의 차이는 저지대가 고지대에 비해서 약 3배 정도 더 빠르다는 사실을 확인할 수 있었다. 이러한 연구 결과는 종 보존을 위한 정책 방향을 결정하는데 이용될 수 있을 것으로 여겨진다. 산 정상에서의 식물 멸종에 대한 관심은 기후 온난화의 결과에 의한 것이지만, 저지대의 생태계도 위험에 처해있다는 사실을 간과해서는 안될 것이다.