리서치 하이라이트

지구 핵에 산소가 결핍되어 있을 가능성에 대한 증거

Nature 479, 7374

액체 상태인 지구의 외핵은 약 10%의 가벼운 원소를 포함하고 있는 액체 상태의 철로 이루어져 있다. 산소는 핵에 존재하는 주요한 가벼운 원소로 오랫동안 제시되어 왔지만, 최근 Huang 등은 액체 상태의 핵에서 산소를 완전히 배제시키는데 대한 실험 결과를 발표하였다. 저자들은 지구 핵의 조건에 해당하는 Fe-S-O 시스템을 이용한 충격파 실험과 지질물리학적 관측 결과를 통해서 얻어진 데이터를 이용하여 밀도와 음파 속도 측정 결과를 비교하였다. 저자들에 의해서 얻어진 데이터는 산소가 결핍된 핵 및 초기 지구가 강착 되던 환원 환경에서와 유사하였다. 이번 결과는 지구의 초기 강착 모델에서 중요하게 이용될 수 있을 것으로 여겨진다.