리서치 하이라이트

초파리 광수용체에서의 로돕신 피드백을 통한 조절 현상

Nature 479, 7371

시각 및 후각과 같은 감각들은 단일 감각 신경 세포가 특정 화학물질 또는 빛을 감지하는 G-단백질 결합 수용체에 의한 것이다. 후각 수용체에 대한 독립적인 유전자 발현을 설명하기 위해서 다양한 메커니즘들이 제안되어 왔지만, 이에 대한 분자 신호 전달 경로는 명확히 밝혀지지 않았었다. Claude Desplan과 공동연구원들은 정상적으로는 녹색을 감지하는 로돕신 6 단백질을 발현하는 초파리 R8 광수용체 서브타입은 초파리를 암실에 사육하거나 돌연변이를 유발할 경우 청색을 감지하는 로돕신 5를 생산한다는 사실을 발견하였다. 빛은 rh5 유전자에 네거티브 피드백 작용을 하며, 이는 척추동물의 후각 뉴런에 존재하는 후각 수용체 유전자를 조절하는 시스템과 매우 유사하였다.