리서치 하이라이트

남아메리카 후기 백악기 지층에서 발견된 초기 포유류 화석

Nature 479, 7371

남아메리카의 후기 백악기 지층에서 포유류 화석이 처음으로 발견되었다. 두 개의 두개골 일부와 턱뼈는 드라일로레스토이드(Dryolestoid)이다. 드라일로레스토이드는 매우 원시적인 형태의 포유류로써, 유대류와 포유류의 기원이 되는 멸종 동물이다. 이들은 중생대에 남미 대륙에서 번성하였지만, 현재는 이빨 화석만이 남아 있었다. 이번에 새롭게 발견된 생쥐 크기의 화석은 큰 눈, 긴 주둥이, 긴 송곳니를 가지고 있었으며, 2002년 작품인 아이스에이지의 ‘뽀족 송곳니 다람쥐’를 닮았다. 이번 화석을 통해서 남아메리카에서 존재하고 있던 미지의 진화단계인 것으로 여겨진다.