리서치 하이라이트

보행과 관련된 근육을 조절하는 신경 네트워크

Nature 479, 7371

보행은 다리를 가진 동물에 있어서 주요한 운동 양식이다. 언뜻 보기에는 단순한 일처럼 보이지만, 서로 반대 방향으로 작용하는 펴짐근과 굽힘근이 기능적으로 상보적이게 수축하는 과정이 포함되어 있다. 놀랍게도 이러한 근육에 작용하는 신경 회로에 대해서는 거의 알려진 것이 없었다. Silvia Arber와 공동연구원들은 해부학적인 방법을 이용하여, 두 근육의 움직임을 조절하는 척수의 전운동 구성인자를 추적하였다. 저자들은 반대되는 운동 상태를 조절하는 온-오프 작용이 신경에 의해서 생성되는 타이밍에 따른 네트워크 오거나제이션 레벨에 포함되어 있다는 사실을 확인하였으며, 앞으로 시냅스로부터 전달되는 입력신호까지 추적할 수 있을 것으로 보인다.