리서치 하이라이트

인간 활동에 따른 표면 습도 변화

Nature 449, 7163

대기 중 습도는 강수량의 분포 및 최대 강도, 열대성 저기압의 잠재적인 강도, 표면 수리학, 그리고 인간의 열 스트레스에 커다란 영향을 미친다. 주어진 공기 부피 내에서 수증기와 공기의 비율인 상대 습도(specific humidity)의 현저한 증가는 지구 표면에서 관찰되어 왔지만, 이러한 변화가 자연적인 것인지, 아니면 인간 활동에 의한 것인지에 대해서는 명확하게 밝혀져 있지 않았다. 최근 표면 상대 습도 관찰을 통한 새로운 데이터 및 결합된 기후 모델로부터 얻어진 데이터를 통해서 Willett 등은 지난 20세기의 수십 년에 걸쳐서 전세계의 표면 상대 습도가 현저히 증가했다는 사실을 확인하였으며, 이러한 증가에 대해 인간 활동이 상당히 기여했다는 사실을 밝힐 수 있었다.