리서치 하이라이트

스노우볼 지구에 대한 새로운 탄소 동위원소 증거

Nature 478, 7367

스노우볼 지구 가설은 약 3억년 전 지구의 대부분이 수백만년 동안 두꺼운 얼음으로 뒤덮여 있었을 것으로 추정하고 있다. 높은 대기 중 이산화탄소 레벨에 의해서 촉발된 지구 온난화는 점차적으로 얼었던 지구를 녹였다. 초기 빙하기 이후에 만들어진 암석에 대한 새로운 방사능 동위원소 측정을 통해서 스노우볼 지구 가설에 도전하는 결과가 얻어졌다. 새롭게 얻어진 데이터는 낮은 압력의 대기중 이산화탄소가 스노우볼 지구로부터 벗어나는데 충분했다는 사실을 보여주고 있다. 이번 연구는 초기 빙하기가 생각했던 것보다 심각하지 않았을 것이라는 사실을 의미하는 것으로 보인다.