리서치 하이라이트

라이만- α 성운에서 관찰되는 편광 현상

Nature 476, 7360

높은 적색 편이 라이만-α 방울(Lyman-α, Ly-α)은 확장된 밝은 구조로써, 우주에서 물질 밀도의 가장 높은 피크와 관련성이 있다. Ly-α 방출의 편광성은 다양한 옵션을 구분하는 것이 이론적으로는 가능하지만, 지금까지는 변화 없는 신호만 검출되었다. Hayes 등은 가장 큰 성운인 LAB1으로부터 편광성 Ly-α를 관찰하는데 성공하였다. LAB1의 중심 부위는 측정 가능한 편광성을 보이지는 않았다. 하지만, 약 45킬로파섹 부근에서는 편광성이 20% 정도 증가하였다. 이러한 사실은 Ly-α 광자가 성운 내에 존재하는 은하계에서 생성되어야 하며, 중성 수소에 의해서 다시 확산되어야 한다는 사실을 보여주고 있다.