리서치 하이라이트

성인 뇌에서의 신경 재생에 관여하는 Dlk 1

Nature 475, 7356

평생에 걸친 신경 생성 작용은 신경 전구 세포와 성상 세포가 이동성 신경 모세포 사이에 상호작용이 일어나는 부위를 포함한 포유류 뇌의 특정 영역에서 발생하는 것으로 알려져 있다. 최근 Anne Ferguson-S와 공동연구원들은 발달 과정에 관여하는 Dlk 1이 신경 전구 세포와 성상 세포에서 서로 다른 역할을 한다는 사실을 밝혔다. Dlk 1 유전자에서 만들어진 단백질은 두 가지 이형체를 생성한다. 그 중에서 하나는 성상 세포에 의해서 분비되는 니치 인자에 의해서 활성화 되며, 세포 막에 결합된 형태인 다른 이형체는 분비된 DLK 1에 반응하여 신경 전구 줄기세포 자체에서 작용하게 된다. 각각의 세포 형태에 대한 실험을 통해서 수명 조절 기능을 가진 Dlk1에서 선택적으로 변화함으로써 신경 생성과 관련된 기능을 조절한다는 사실을 확인할 수 있었다. 줄기 세포 환경에서의 유전적 조절은 지금까지 알려져 있지 않던 후생학적 조절을 보여주었다.