리서치 하이라이트

바이러스와 시안 박테리아의 상호작용에 영향을 주는 유전자 섬

Nature 474, 7353

Prochlorococcus속에 포함되는 시안박테리아는 1980년대 후반까지는 알려지지 않았었지만, 현재는 해양에 존재하는 가장 흔한 광합성 생물인 것으로 확인되어 있다. 이들에게 감염되는 박테리오파아지는 개체군 변화에 상당한 영향을 줄 것으로 생각되고 있다. 이번 주에 발표된 연구 결과를 통해서, Prochorococcus가 바이러스 감염에 민감성을 가지는 유전자 섬(genomic island)을 가지고 있으며, 이 부위에 내성을 가지는 돌연변이가 모여 있다는 사실이 밝혀졌다. 이러한 특징은 자연 개체군에서 숙주-바이러스 동시 존재를 가능하게 하며, 이를 통해서 다른 바이러스에 대한 서로 다른 민감성을 가지게 한다는 사실을 확인할 수 있었다.