리서치 하이라이트

조절 유전자의 변화에 의해서 유발되는 형태학적 진화

Nature 474, 7353

형태학적 진화는 발달 과정에 있는 유전자의 변화를 포함하게 되지만, 일반적인 돌연변이의 개수와 영향에 대해서는 아직 밝혀진 바가 없었다. Frankel 등은 이를 분석할 수 있는 유전학적 모델 시스템으로 초파리인 Drosophila sechellia의 shavenbaby 유전자를 이용하였다. 저자들은 shavenbaby의 5가지 cis-조절 인헨서 가운데 하나가 진화적으로 변화함으로써, 유전자의 발현 시점 및 레벨을 변화시켰다는 사실을 확인할 수 있었다. 따라서, 큰 영향을 주는 하나의 돌연변이가 아니라, 작은 영향을 주는 다양한 돌연변이들이 헤어리스 라바(hairless larva)로 진화하는데 필요한 것으로 확인되었다. 이번 연구 결과는 다윈의 점진적 진화 과정(gradualist evolutionary process)에 대한 단일 염기 대체 레벨을 정량적으로 분석할 수 있는 방법을 제공할 수 있게 되었다.