리서치 하이라이트

초기 캄브리아기 절지동물의 고도로 진화된 눈 구조

Nature 474, 7353

다윈은 눈을 ‘극한의 완벽을 가진 기관’으로 평가하였으며, 여러 가지 진화 이론들이 제안되어 왔지만, 이와 관련하여서는 다윈의 주장에 실수가 있었던 것 같다. 가설에서는 눈이 아주 빠른 속도로 진화하였으며, 이는 화석에 남겨진 기록들로 뒷받침되어 왔다. 호주 남부 지역의 초기 캄브리아기 셰일에서 발견되는 잘 보존된 화석들에서는 현재 살고 있는 곤충과 유사하게 3천 개 이상의 렌즈로 구성된 눈을 가진 절지동물이 발견되었다. 이러한 특징의 눈을 가진 동물은 알려진 바가 없었지만, 절지 동물을 먹고 사는 포식자의 경우 낮은 조도에서도 적응했을 것으로 여겨진다.