리서치 하이라이트

시각을 이용하여 공간을 기억하는 초파리

Nature 474, 7350

개미와 꿀벌과 같은 곤충들은 공간에서의 위치를 인식하고 학습하는 능력을 통한 네비게이션 기능을 가지고 있는 것으로 잘 알려져 있다. 최근 Charles Zuker와 공동연구원들은 Drophila도 시각을 통해서 공간적인 기억을 형성한다는 사실을 발견하였다. 특정 뉴런에 대한 유전적 침묵화를 통해서, 비-공각적 학습에 이용되는 버섯체(mushroom body)와는 구분되는 뇌 중심부인 타원체(ellipsoid body)에서 이루어지는 것으로 확인되었다. 이번 연구 결과를 통해서 Drosophila도 공간적인 기억을 연구하는데 모델 생물로 이용될 수 있을 것으로 보인다.