리서치 하이라이트

자기장 재결합 과정에서 나타나는 전류 필라멘트화 메커니즘

Nature 474, 7350

태양 및 성간 폭발과 같이 공간 내에서 발생하는 폭발 현상을 유도하는 프로세스인 자기적 재결합(magnetic reconnection)은 플라즈마 내에서 자기장의 단절과 재결합으로 구성되어 있는 것으로 알려져 있다. 하지만, 이러한 현상이 왜 발생하는지에 대해서는 아직 명확히 밝혀지지 않았지만, 와류 내에서 발생하는 이온-전자 끌림(ion-electron drag)과 열 모멘텀 전송(thermal momentum transport)가 관련되지 않을까 추정되어 왔다. Che 등은 컴퓨터 시뮬레이션을 이용하여, 이러한 두 가지 현상이 자기장의 재결합과는 무관하다는 것을 증명하였다. 저자들은 자기장 재결합과정에서 발생하는 전류층의 형성이 너무 강하여, 전류층이 분리되어 복잡한 필라멘트 그물 내로 분산되며, 이러한 현상이 재결합이 갑자기 발생하도록 만든다는 사실을 밝힐 수 있었다.