리서치 하이라이트

북극 해수의 유입에 의한 저산소에 따른 ‘데드 존’ 형성

Nature 429, 6993

지난 2002년 7월, 오레곤 연안의 꽃게 잡이 어부들은 해안가로 밀려든 죽은 게와 물고기를 치워야 했으며, 수중에서 조사하던 잠수함들은 오로지 이 지역에서만 생물들이 죽었다는 사실을 확인하였다. 해양의 ‘데드 존(dead zone)’은 예전에도 존재하는 것으로 알려져 있었지만, 이번 경우는 생산성이 높은 지역에서 밝혀진 최초의 경우였으며, 해양학자와 생물학자로 구성된 다중학제 조사팀이 원인 조사를 위해 출범하였다. 직접적인 원인이 명확히 밝혀졌다. 산소부족이 게와 물고기들이 죽은 원인이었다. 해양 순환의 변화에 의해서 오레곤 대륙붕에 가까운 아(亞) 북극 해수(차갑고, 염도가 높으며, 영양 염류가 높고 산소가 부족함)가 유입되어 오레곤 대륙붕에서 상승하였다. 여분의 영양분을 이용하는 식물플랑크톤들이 더 많은 산소를 소비하면서, 데드 존의 형성을 유도하였다. 2003년에 발생한 두 번째 저산소 현상은 해양 환경의 변화가 또 다른 저산소 상황을 유발할 수도 있다는 것을 제안하고 있다.