리서치 하이라이트

베링해의 세인트 폴 섬에서 완신세까지 생존했던 맘모스

Nature 429, 6993

홍적세(Pleistocene) 말기인 약 10,000년 전쯤에 유럽, 아시아, 그리고 북미 대륙의 스탭스(steppes) 북부 지역에서 멸종했다고 생각되어왔다. 하지만 새롭게 발견된 데이터를 통해서 맘모스가 알래스카 인근 베링해에 위치하고 있는 세인트 폴 섬에서 완신세(Holocene)까지 생존했었다는 사실이 밝혀졌다. 맘모스가 완신세까지 생존했다는 사실은 유럽에서는 이미 밝혀져 있었지만, 아메리카 대륙에서 밝혀진 것은 처음이었다. 이번 연구결과는 맘모스들이 세인트 폴 섬에서만 생존했었는지, 맘모스 개체군의 운명이 인류가 북미 대륙으로 이주하게 되었는지를 설명할 것인가와 같은 질문을 불러 일으켰다.