리서치 하이라이트

기계적인 움직임을 전기적인 신호로 전달하는 외유모세포

Nature 429, 6993

포유류 와우각(cochlea)에 위치하고 있는 외유모세포(outer hair cell)는 국부적인 증폭 기능을 수행하며, 귀가 높은 민감성과 진동수 선택성을 유지하도록 도와준다. 이들이 수행하는 기능의 첫번째 단계는 부동모(stereocilia)의 물리적인 굴절을 전기 신호로 변환시키는 것이다. 물리적인 신호 입력과 유모세포 반응 간의 연관관계는 지금까지 불분명하였다. 최근 추출 및 양분된 와우각을 이용하여 생리학적인 조건에 근접한 상태에서 조사를 수행할 수 있었다. 와우각 외유모세포로부터 얻어진 기록을 통해서 미세 기계적인 획득이 매우 높다는 사실을 보여주었다. 변환기 전류와 수용체 전위는 예상보다 높았으며, 와우각의 위치에 의해서 크게 좌우되는 것으로 여겨진다.