리서치 하이라이트

시각 학습 연구를 위한 꿀벌 모델

Nature 429, 6993

고등 척추동물은 여러 가지 특성에 기초한 다양한 시각 패턴으로 분류되며, 시각 환경을 묘사하는데 이러한 패턴을 결합시킨다. 꿀벌은 설탕물을 보상으로 이용하여 자극인자로 날아가도록 훈련시키는 것이 손쉬우며, 따라서 시각 학습 연구를 위한 일반적인 모델로 이용할 수 있다. 꿀벌의 인지 능력은 단일 시각 특성을 인지하는 정도 밖에 되지않는 것으로 생각되고 있었지만, 새로운 연구를 통해서 꿀벌이 포유류와 유사한 방식을 이용한다는 사실이 밝혀졌다. 꿀벌들은 4가지 서로 다른 방식의 순응 방식을 채택하고 있으며, 공간을 통해서 자신들의 방위와 위치를 인지하게 되며, 그 후에 그들이 인식하도록 학습 받은 새로운 자극에 반응하기 위해서 그들의 반응을 일반화 시킨다. 약 950,000개의 뉴런으로 이루어진 꿀벌의 조그만 뇌는 동물의 그것과 크게 다르지 않다.